Blog

Druk, drukker…

Tijdelijke stop reparaties

Het is een gekkenhuis bij fietsenmakers. We horen het van alle fietsenmakers om ons heen. Alsof iedereen tegelijkertijd een fiets komt kopen, of zijn fiets wil laten repareren. Bij ons is dat niet anders. Op de foto staan fietsen die mensen al bij ons gekocht hebben, maar die we nog op moeten knappen. De wachttijd is inmiddels opgelopen tot 3 weken. En tussendoor komen dan nog de reguliere reparaties. Soms kleine reparaties, maar soms een reparatie waar onze fietsenmakers een dag mee bezig zijn. Dat verkort de wachttijd voor de verkochte fietsen allerminst. Daarom hebben we het gekke besluit genomen om tijdelijk geen reparaties meer aan te nemen. We kunnen het werk gewoon niet aan en we hebben onvoldoende ruimte in de werkplaats om alle fietsen een plek te geven. En nogmaals, het is een tijdelijke stop. Zo gauw we de rij fietsen weer tot een normale proportie hebben teruggebracht, pakken we de reparaties weer op.

Unieke banden

Op het eerste gezicht lijkt er niets bijzonders aan de hand met deze fiets. Leuk kleurtje velgen, maar maar maakt dat de fiets nou zo bijzonder? Nee, dat is het niet. Zoek het ventiel bij de banden. Je kunt lang zoeken, want deze banden hebben geen ventiel. Ze hebben geen binnenband en zijn gemaakt van een verend materiaal, zodat je er toch lekker op kunt fietsen. Nooit meer lekke banden. Handig toch!

Relatieborrel

Foto: Ellen Molenaar, Leergeld

De Stichting Leergeld, een belangrijke klant van ons, nodigde ons uit voor een relatieborrel met burgemeester Bolsius en verschillende partners van de Stichting. Armoedebestrijding stond centraal in deze bijeenkomst in het Berghotel en dan vooral hoe de verschillende partijen beter kunnen samenwerken. In die hoedanigheid was, naast de burgemeester, ook wethouder Nadya Aboyaakoub-Akkouh aanwezig ( rechts op de foto). Zij heeft o.a. het armoedebeleid in haar portefeuille. De Fietswerkplaats is hierin beleidsmatig geen partij. Wij zorgen voor goede en betaalbare fietsen, dat is ons doel. Zodat kinderen uit armere gezinnen niet hoeven lopen, maar weer met de fiets naar school kunnen. En daar zijn we hartstikke trots op.

 

 

 

Onze Lars vertrekt

Onze Lars vertrekt!

We wisten het al een half jaar geleden. Lars kondigde toen in een gesprek aan dat hij verder wilde kijken. Hij had zijn zinnen gezet op een baan bij de NS als treinmonteur. Twee weken geleden had hij een testdag. Aan het eind van de testdag had hij een evaluatie en Lars vertelde dat er nog eens over na wilde denken. Maar daar zagen de NS medewerkers niks in. Ze waren zo enthousiast over hem, dat ze hem niet lieten gaan, voordat hij het contract getekend had. En dat deed hij. Eind augustus gaat hij beginnen met de tweejarige opleiding. Geweldig. Dat hebben de talentenscouts van de NS goed gezien. Hij is een perfectionist, betrouwbaar en leergierig. En steeds op zoek naar nieuwe uitdagingen. De NS is een groot bedrijf, uitdagingen genoeg. Voor ons is het natuurlijk wel even slikken, zo’n loyale collega willen we helemaal niet kwijt. Maar Lars, het is je gegund. Van harte!

De afgelopen week stond dit bordje op onze balie. Aan klanten die afrekenden vroegen we op het kleine belletje aan de rechterkant te drukken. En dat deden ze allemaal. Vervolgens klonken van alle werktafels instemmende fietsbellen. Een prachtgeluid. Steeds weer wensten niet alleen de klanten, maar ook de collega’s Lars succes. En er gebeurde meer. Want de klanten wilden weten wat Lars precies ging doen, hoe hij het allemaal voor zich zag. Steeds opnieuw ontspon zich een gesprek over zijn nieuwe werk. We hebben het niet gefilmd, want Lars wil niet graag in beeld, maar het zou anders een pracht spotje voor de NS geworden zijn. Heel veel plezier en succes Lars op je nieuwe werkplek!


De klant heeft altijd gelijk

Komt een boze vader de winkel binnen. De omafiets van zijn zoon trapte plotseling door en zijn zoon was bijna onder een vrachtwagen gekomen. Dat is natuurlijk schrikken.

We onderwierpen de fiets aan een eerste inspectie maar konden niks geks ontdekken. De ketting lag er gewoon op, het tandwiel was niet versleten. Het gaat hier om een gewone fiets met terugtraprem. Daar kan eigenlijk niks aan kapot. We reden er op weg, trapten zo hard we konden, we testten de rem uitgebreid, maar alles functioneerde uitstekend. Niet één keer, maar wel tien keer. Dus we vertelde de vader dat het doortrappen niet mogelijk was, dat we de klacht van zijn zoon niet konden begrijpen, maar dat we desondanks de fiets na zouden kijken. Ik stapte op de fiets, wilde naar binnen rijden, en op dat moment trapte de fiets door. Wauw, ik (Ton) trok wit weg. Het kon dus toch! Het maakt ook weer duidelijk wat voor een verantwoordelijk werk we hebben. Dennis heeft de naaf uit elkaar gehaald en ontdekte dat er een lager kapot was. Waarschijnlijk heeft die er voor gezorgd dat het mechaniek niet 100% betrouwbaar was. En onze les die we hieruit geleerd hebben: Neem klachten serieus, de klant heeft altijd gelijk.


De natuur groeit en bloeit op de Zwaaikom

De Fietswerkplaats gaat natuurlijk over fietsen. Tegelijkertijd willen een fijne omgeving om in te werken. Daarom leggen we steeds meer groen aan. Soms in overleg, soms een beetje stiekem. 🙂 We hebben inmiddels een groenstrook langs het gebouw van zo’n 60 meter en ook 6 roadblocks omgetoverd tot plantenbakken. Maar ja, wie A zegt moet ook B zeggen. Dat betekent dat wie het groen aanlegt, het ook moet onderhouden. En ja, dat is veel werk. Tot nu toe doet De Fietswerkplaats al het werk. Wat zou het mooi zijn als we er meer bedrijven bij kunnen betrekken. Vele handen maken licht werk tenslotte. Of dat we een vrijwilliger vinden die zich opwerpt als hovenier van de Zwaaikom. Hoe mooi zou dat zijn. Voel je je geroepen? Kom langs.

 

6 roadblocks omgetoverd tot plantenbakken

 

 

 

Cum Laude

Gediplomeerd, en hoe!

Dennis heeft zijn diploma Fietstechnicus gehaald, cum laude! Dat hebben we dan ook niet zomaar voorbij laten gaan. Klanten die afrekenden aan onze balie, vroegen we om te bellen met een fietsbel die voor dat doel klaar lag. Als ze dat deden, en dat deden ze allemaal, klonken na hun eerste belsignaal, bellen vanaf alle werktafels. Een kakofonie aan bellen. Jammer dat we dit maar 1 week doen. Gefeliciteerd Dennis, geweldig.

         

 

Nieuwe verkoopmethode

De druk op onze fietsen is zo groot, dat we geen fietsen meer direct verkopen. Alle fietsen zijn uitverkocht. Verkochten we onze fietsen voorheen buiten, bij de rijklare fietsen, nu verkopen we vanaf onze eerste etage. Bij de voorraad fietsen die we nog op moeten knappen.

 

 

We overleggen met de klant over het soort fiets. Vervolgens wijzen we verschillende fietsen aan die passen bij de klant.  Als de klant tot een keus komt, spreken we een prijs af en een week later staat de fiets klaar. Het is een heel andere werkwijze, maar het werkt. Als service spreken we af dat de klant pas definitief beslist om de fiets te kopen na een proefrit. Want een fiets moet lekker zitten, moet je passen. Dat voel je pas echt als je er op rijdt. Tot nu toe is het 1 keer voorgenomen dat de klant de fiets niet kocht, omdat hij toch kleiner uitviel dan gedacht. Nog dezelfde dag verkochten we de fiets aan een ander, zo snel kan het gaan.

Het Element

Het Element is VMBO-school met een beroepsgerichte leerweg. Vlak bij ons verrijst een nieuw gebouw. Leerkrachten kwamen bij ons aan de deur met de vraag of wij oefenmateriaal kunnen leveren aan de school. Fietsen om uit elkaar te halen en vervolgens weer in elkaar te zetten. Natuurlijk kunnen we dat. De eerste fietsen zijn al richting Element gegaan. ‘Als we de fietsen weer in elkaar gezet hebben en opgeknapt hebben, willen jullie ze dan weer terug voor de verkoop?’ kregen we als vraag. We konden er wel om lachen. ‘Nee’ antwoordden we ‘dat willen we niet. De kwaliteit van onze fietsen willen we voor de volledige 100% zelf bepalen.’ Daar hadden ze wel begrip voor, gelukkig. Wie weet wat zo’n samenwerking oplevert.

 

 

 

 

Blauw Geel

Nieuwe klanten

 

 

Chem ja mogu wam pomoch? (fonetisch opgeschreven). Het betekent: Waarmee kan ik u helpen? We hebben de afgelopen tijd weinig gemerkt van de Oekraïense vluchtelingen in Amersfoort, maar deze week barstte het los. We kregen bezoek van een Oekraïens gezin met 5 kinderen. Met een voucher van de Stichting Leergeld kochten ze twee fietsen bij ons. De vader kocht ook een fiets, met een gloednieuw bankpasje, waarvan ze de code nog van het papiertje moesten aflezen. Daarna kwamen drie jonge meiden zich oriënteren en vervolgens kwam de Amersfoortse Rotary die maar gelijk een bestelling plaatste van 5 fietsen. En de taal? Van de familie sprak niemand Engels. Moeder voerde het woord via een vertaalapp. Dat ging niet vlekkeloos, maar het voldeed prima. Van de drie jonge meiden sprak er één goed Engels. Zij leerde ons ook ons eerste zinnetje in het Oekraïens. Fijn dat we kunnen helpen met onze betaalbare fietsen.

Minder fijn

 

 

Vanuit De Fietswerkplaats hebben we het initiatief genomen om onze straat te vergroenen. Zo hebben we op de gele roadblocks plantenbakken gemetseld en daar vrolijke bloemen in gezet. Op de foto zie je midden in de plantenbak een blauwe plant, een Vergeet me Nietje. Mooi he! Jammer dan. De plant is er van de week uitgejat. Gewoon gestolen. Wie dat in zijn hoofd haalt weet ik niet. Echt idioot.

Goed nieuws

Onze naaste buren hebben het weer gefikst. Meneer en mevrouw Koolmees hebben hun grut deze week aan ons gepresenteerd. En dat mag er zijn. We zijn er zelf ook een beetje trots op.

 

 

 

 

 

Prijzen

Hogere prijzen

We maken veel fietsen voor mensen met weinig geld. Mensen komen dan met een bon bij ons die ze hebben gekregen van de Voedselbank, de Gemeente Amersfoort, het Caritas Fonds of van de Stichting Leergeld. Zo’n bon is dan standaard € 100 waard. Maar het lukt ons niet meer om voor deze prijzen fietsen te maken. We hebben daarom de fondsen laten weten dat we onze prijzen verhogen naar € 120,00. Voor de Stichting Leergeld was dat een goede aanleiding om eens bij ons langs te komen. De Stichting Leergeld heeft al sinds een jaar een nieuwe groep vrijwilligers waar we veel mailcontact mee hebben, maar we hadden elkaar nog nooit ontmoet. Dit was het goede moment. Elma kwam bij ons langs. Natuurlijk kreeg ze een rondleiding en een kopje thee. Een prettige ontmoeting. Fijn om te horen dat de Leergeld heel tevreden is over ons. De prijsverhoging vond Elma niet meer dan billijk. Ook andere leveranciers waar ze mee werken, kampen met dezelfde problemen.

Ton en Elma in gesprek

Niet in de prijzen

Fabrice en Sil van het Cals College

Oh wat had ik me er op verheugd. Twee groepen van het Farel College bogen zich over de vraag hoe het concept van De Fietswerkplaats landelijk uitgerold kan worden. Toen ook nog een derde groep van het Cals College uit Nieuwegein zich meldde, kon de pret niet op. Afgelopen woensdag was de presentatie van de verschillende plannen. Aan ons was gevraagd aanwezig te zijn. Prima natuurlijk. We maakten wel een voorbehoud, we wilden van te voren inzage in de plannen. De presentaties waren onder werktijd, dus we moesten een afweging maken. Maar we kregen geen plan onder ogen. Vlak voor tijd belden een groepje van het Farel College of we toch wilden komen, hun  presentatie ging zo beginnen. Een korte uitleg over de inhoud deed me beslissen om in de auto te springen. Ik was nog precies op tijd. Dacht ik. Maar nee, alles was al afgelopen. Wat? Hoe dan? Ja, het was allemaal sneller gegaan dan ze gedacht hadden. Balen. Maar waar ging jullie presentatie dan over? vroeg ik. Nou ons project is nu afgelopen hoor, daar hebben we geen zin meer om over te vertellen. Ik geloofde mijn oren niet. Uiteindelijk kregen we de presentatie per mail toegestuurd. In hun plannen hadden ze vooral aandacht voor de plaats. Ze kozen Hilversum en vonden vlakbij de afvalreiniging een geschikte locatie om te starten. Met een in hun ogen redelijke maandhuur van € 1695,00… Van de andere twee groepjes geen spoor. Blijkbaar was deze opdracht te onduidelijk, of veel te hoog gegrepen. Voor de winnaar hadden we een prijs in petto, maar helaas geen winnaar. 

Jaap is terug

 

Jaap sorteert

 

En de winnaar is? Jaap!!. Na een lang ziekbed van meer dan een jaar, is Jaap weer bij ons terug. Jaap is geen fietsenmaker. Jaap ordent, ruimt op en verzint oplossingen om alle spullen weer goed terug te vinden. Wat zijn we blij dat Jaap weer terug is. Echt waar, binnen een week zag De Fietswerkplaats er al weer een stuk opgeruimder uit. Top!

 

Kwaliteit

Uitverkocht

We hebben het niet eerder meegemaakt, maar afgelopen week waren we helemaal door onze heren- en damesfietsen heen. Alle fietsen waren uitverkocht. Normaal showen we onze fietsen tussen de blauwe bloembakken, maar nu viel er geen fiets te bekennen.

 

 

Wat je noemt een luxeprobleem.  We verkopen de fietsen nu terwijl ze nog in de touwen hangen, dus terwijl we ze nog aan het opknappen zijn. Het zal wel met de lente te maken hebben en vast ook met de kwaliteit van onze fietsen.

Schoolproject

Twee 4 Havo groepen van het Farel College gaan ons helpen het concept van De Fietswerkplaats landelijk uit te dragen. Ze onderzoeken wat de kracht is van De Fietswerkplaats, waarbij ze zich richten op de 5 P’s: Personeel, Product, Prijs, Plaats en Promotie. We zijn heel benieuwd waar ze mee komen. We hebben er een wedstrijd van gemaakt, de winnaar krijgt een prijs.
Over een paar weken komen ze met hun bevindingen. En de winnaar is?

 

Julayka en Bastiaan

Dinand, Mikki, Viggo en Quint

 

Bijna…

Dennis heeft bijna zijn diploma rijwielhersteller. Hij moet nog een verslag inleveren en dan is het zover. Heerlijk om te weten dat we een vakman in huis hebben. En als je dan een vakman bent, dan krijg je de moeilijkste klusjes toebedeeld 🙂  Zoals het spaken van een geheel nieuw wiel, het lijkt zo makkelijk, maar probeer het maar eens. Het wiel moet niet alleen recht zijn, de naaf moet precies in het midden zitten en de spanning gelijkelijk verdeeld over de spaken. En dat zonder meetapparatuur, puur op gevoel en inzicht. Top Dennis, dat is kwaliteit.

 


De start

Het eindresultaat

Rollercoaster

Blunder

Ja, hoe moet ik dit uitleggen… Fietsen die we moeten repareren staan met hun neus richting werkplaats en we hangen er een opdrachtbon aan. Fietsen die klaar zijn, staan met hun neus richting uitgang en er hangt een factuur aan. Fietsen die mensen ons doneren staan in een neutrale stand en er hangt niks aan. Nou stond er al dagenlang een prachtige Cortina heren transportfiets in de ‘neutrale’ stand. Lars was een week op vakantie en hem kon ik het niet vragen. Dennis was die ochtend vrij en dus kon ik ook hem niks vragen. Ik dacht wat een mooie fiets. Ik keek er eens goed naar, er hoefde maar weinig aan te gebeuren. Ik fixte de fiets en zette de fiets op Marktplaats. Direct respons. Verkocht. Omdat ik alleen was kon ik de fiets niet direct brengen, maar ik beloofde de fiets de volgende dag af te leveren. Aan het eind van de middag stapte een klant de winkel binnen. Of we zijn fiets al gerepareerd hadden en hij wees naar de Cortina. Ik kon me wel voor de kop slaan. Natuurlijk meneer, de fiets staat voor u klaar. Weg fiets. Vervolgens moest ik de klant van Marktplaats gaan bellen. Ik beloofde mijn uiterste best te doen om een vergelijkbare fiets te maken. Twee weken later was het zover. Een Cortina Milo met de juiste framehoogte. Gelukkig. Klant toch nog tevreden. Pfff, het leven van een fietsenmaker gaat niet altijd over rozen.

 

De Cortina Milo

 

Marktplaats

We hebben tijdens de vorige lockdown geleerd hoe we Marktplaats in kunnen zetten voor ons bedrijf. Dus toen er weer een lockdown kwam en we geen fietsen meer in de winkel mochten verkopen, schakelden we direct om. De vorige keer leverde we ook fietsen thuis af, maar het ging nog wel eens mis met de maten. Nu geven we zoveel mogelijk informatie over de fiets, compleet met de bijpassende geschatte lengtemaat. Met een marge van 10 cm. Het werkt geweldig.  Ook weten we nu alle verschillende categorieën van Marktplaats. We passen de fietsen de we opknappen daarop aan.

 

Het is niet erg winstgevend, omdat we de fietsen gratis aan huis brengen, maar het houdt ons van de straat en we spelen er net quitte mee. Het levert wel geweldig veel waardering op van onze klanten. Dat zeker.

 

MH17

Van de meeste fietsen die we krijgen weten we het verhaal niet. De fietsen  staan in de weg, zijn overbodig en mensen willen ze graag aan ons geven. Maar deze week kregen we een bijzondere fiets. Een fiets afkomstig van een meisje dat samen met haar zus, vader en moeder, 7 jaar geleden neerstortte met de MH17.  Dan komt het nieuws toch wel heel dichtbij. We zullen heel goed voor de fiets zorgen, met alle liefde die we hebben.

 

Op naar 2022

Dat zeg ik, Gamma

 

 

Tot onze verrassing kregen we een telefoontje van de Gamma. Of we interesse hadden in twee spiksplinternieuwe e-bikes en een omafiets. Ook helemaal nieuw. Klanten hadden de fietsen ingeleverd omdat er iets aan mankeerde. Gamma kon de fietsen zelf niet meer herstellen, omdat de fabriek die de garantie geeft, is opgeheven. Ze wilden de fietsen naar het oud-ijzer brengen, maar een medewerker herinnerde zich ons bestaan. Wat ons betreft: de medewerker van de week! We hebben de fietsen opgehaald. De omafiets repareren we zelf, met de e-bikes werken we samen met onze voormalige collega Roben. Vanuit zijn Fiets Shop Soesterberg knapt hij e-bikes op. Dank je wel Gamma, geweldig. Een prachtig kerstcadeau!

Kerstpakketten

 

 

Jarenlang hebben we niet aan kerstpakketten gedaan, maar dit was zo’n gek jaar, dat we onszelf en onze medewerkers toch maar eens verwend hebben. Mannen en kerstpakketten is niet echt een combinatie, maar gelukkig zorgde het thuisfront voor een fraai pakket. ( en een ‘lichte’ druk om de medewerkers eens te verwennen. 🙂 ) Het pakte heel goed uit. Veel medewerkers zitten om verschillende redenen thuis en om ze dan met een cadeautje te verrassen is echt heel leuk. Jullie hebben het verdiend.

Wat zal het nieuwe jaar brengen? 

 

 

De toekomst is ongewis, dat is een ding dat zeker is. Geen idee wat 2022 ons zal brengen. Maar één ding weet ik zeker. We gaan onzettend ons best doen om er iets moois van te maken. We wensen al onze lezers en klanten een prachtig 2022.

Licht

Samuel

 

Sinds kort versterkt Samuel ons team. Hier op zijn eerste fiets die hij zelf gerepareerd heeft. Nieuwelingen beginnen meestal met kinderfietsen omdat ze geen versnellingen hebben en eenvoudiger zijn. Samuel komt uit de juridische sector, maar het voortdurend met zijn hoofd bezig zijn, beviel hem niet. Hij wil graag met zijn handen werken. Nou, dan hebben wij nog wel wat klusjes voor je liggen Samuel! Welkom op je nieuwe ontdekkingstocht.

Een wonder

Het blijft een wonder. Al die fietsen die mensen ons dagelijks komen brengen. Van hele oude fietsen tot bijna nieuwe fietsen. Daarnaast halen we elke tweede zaterdag van de maand, fietsen op in de stad bij mensen die niet de mogelijkheid hebben om de fiets te brengen. We vragen ze dan briefjes op de fiets te hangen, zodat wij zeker weten dat we de goede fiets meenemen. Dat levert verrassende briefjes op, waaruit blijkt dat we onze PR nog kunnen verbeteren…

 

De Fietsfabriek is nog wel de meest opvallende. Die komt vaak terug. Maar ook De Fietsenwerkplaats. Maar zo heten we niet. We heten De Fietswerkplaats. Maar een kniesoor die daar op let. We zijn heel blij met de fietsen.


Licht in het duister

Ja, hij staat er weer. Het is ons ook dit jaar weer gelukt een kerstboom te maken, opgebouwd uit fietswielen en versierd met tandwielen, kerstballen gemaakt van binnenbanden en natuurlijk een lichtsnoer. Jammer dat we om 5 uur moeten sluiten. Want in het donker is de boom het mooist.

 

Upcycling

Stenen eruit, planten erin

Langzaam maar zeker maken we De Zwaaikom groener en groener. We hebben inmiddels al honderden straatstenen aan de rand van het gebouw eruit gehaald en vervangen door aarde en tweedehands planten. Laat de zomer maar komen!

 

 

Wat te doen met al die stenen?

We kunnen de stenen als puin behandelen en wegbrengen naar de stort. Zonde toch, zomaar goed materiaal weggooien. We hebben er iets op gevonden. We maken er plantenbakken van. De oude houten plantenbakken waren dringend aan vervanging toe.

 

Ton metselt de plantenbak

 

 

We sluiten om 5 uur

Zoals vrijwel alle winkels sluiten wij om 5 uur in verband met de jongste corona maatregelen. Minder open betekent minder omzet. Of toch niet?

 

Janam aan het werk terwijl de roldeur gesloten is

Om 5 uur laten we de roldeur zakken. We zijn dan niet meer open voor klanten. Maar niets let ons om het laatste uur lekker fietsen op te knappen.  We werken aan onze voorraad fietsen die we kunnen verkopen. Een laatste uurtje ongestoord werken, wie wil dat niet? 🙂