Blog

Lente

Uitgevlogen

 

 

Op de eerste dag van juni was het dan zover. In een uur tijd vlogen al onze buren uit. Zes koolmees jongen in getal. Het eerste kwartier botsten ze overal tegen aan, lagen even uit te puffen en hervatten dan hun pogingen. Gelukkig dat er geen katten in de buurt waren. Daarna kregen ze de slag te pakken en vlogen achter pa en ma aan. De wijde wereld in. Wauw dat is echt een avontuur.

Geslaagd

 

Na drie jaar bij ons stage gelopen te hebben is Elias geslaagd voor zijn MBO examen. Praktijkbegeleidster Lotus kwam hem het goede nieuws brengen. Elias is met uitstekende cijfers geslaagd. Hopelijk vindt hij gauw een baan in het vak. Succes Elias! En dank je wel voor al die fietsen die je voor ons gemaakt hebt.

De Kampioen

 

 

De ANWB startte een jaar geleden met het Kinderfietsenplan. Ze vragen ANWB leden om ongebruikte kinderfietsen in te leveren. De ANWB zorgt daarna voor de verspreiding. In een jaar tijd heeft de ANWB ruimt 19.000 fietsen gekregen. Een paar honderd daarvan gaan naar De Fietswerkplaats. Vanzelfsprekend zijn wij daar hartstikke blij mee. Om alle donateurs te bedanken, besteedt de ANWB in het zomernummer van De Kampioen, aandacht aan de actie. Fotograaf Harmen de Jong maakte  een foto van Mohamed die via de Stichting Leergeld een fraaie fiets van ons kreeg. Dank je wel ANWB.

 

 

 

Een Nieuw Begin

Fiets Shop Soesterberg

 

 

Ja, ja. Niet alleen Roben is gestopt bij De Fietswerkplaats. Ook Oscar.  Oscar heeft ruim een half jaar bij De Fietswerkplaats gewerkt. In die tijd heeft hij het vak van fietsenmaker wonderbaarlijk snel in de vingers gekregen. Ouder, maar niet versleten 🙂 Samen zijn ze in Soesterberg een fietsenwinkel begonnen. Naast de wat duurdere tweedehands fietsen, verkopen ze ook nieuwe fietsen. En, misschien wel hun belangrijkste troef, tweedehands elektrische fietsen. Ze zijn niet de enige fietsenmaker in Soesterberg, maar met de komst van duizenden nieuwe woningen op de oude vliegbasis, groeit het aantal inwoners. En dat geeft kansen. Zet hem op boys, we houden contact.

Sean

 

 

Met het vertrek van Roben en Oscar maken we pas op de plaats in De Fietswerkplaats wat betreft het aannemen van nieuwe vrijwilligers. Want plots hebben Lars en Dennis veel meer verantwoordelijkheid gekregen. Zij zijn nu de technische mensen. Toen Sean opbelde en vroeg of hij bij ons kon komen werken als vrijwilliger, zeiden we aanvankelijk nee. Maar toen hij in het gesprek aangaf ervaring te hebben, spitsten we onze oren. Sean komt als geroepen. Hij heeft bij de kringloopwinkel in Zeist gewerkt en repareert ook in zijn eigen tijd fietsen. Hij kan nog niet alles, maar wel al heel veel en fietsen maken is zijn passie. Dat is precies wat we nodig hebben. Welkom Sean!

Nog meer nieuwelingen

 

 

Fietsenmaken is hard werken. Maar wat pas echt hard werken is, is het grootbrengen van 3, 4 of 5 koolmeesjongen. We hebben het geturfd. In 10 minuten tijd brachten pa en ma 10 keer voedsel voor hun jongen. Elke minuut krijgen de jongen te eten. En dat de hele dag door, de ouders vliegen af en aan. Ze halen het voedsel uit ons straatje, dat steeds groener wordt, maar halen het ook uit wat verder gelegen bomen. Respect, wat een moed, wat een energie.

Vrije vogel

Wat heeft de Coronatijd ons gebracht? 

 

 

Omdat we tot voor kort alleen on-line fietsen mochten verkopen, hebben we ons volop op Marktplaats gestort. We hadden soms 38 advertenties tegelijk lopen. Marktplaats houdt zich niet aan de normale kantoor uren. Dat betekende dat we extra uren draaiden, voortdurend in touw waren om onze klanten te informeren. Klanten stelden onze informatie en de gratis bezorg service zeer op prijs. Van de 25 reviews, scoorden we 23 vijfsterren en 2 viersterren. Dus we kunnen dit gewoon, dat is wat het ons leerde. Heel winstgevend was het niet, we maakten een minimale winst. Maar we leden in ieder geval geen verlies. Nu we weer klanten mogen ontvangen en fietsen in de winkel mogen verkopen, hebben we onze advertentie campagne vrijwel gestopt. Dat werkt een stuk rustiger, maar mocht het in de toekomst nog een keer nodig zijn, dan weten we de weg.

Vogels in onze straat

Voorheen was er geen vogel in onze straat te bekennen. Maar nu we veel groen hebben aangeplant en aan de zijkant van De Fietswerkplaats twee nestkastjes hebben opgehangen, hebben we nieuwe buren. In het ene nestkastje nestelt een paar pimpelmeesjes. In het tegenovergestelde hokje een stel koolmeesjes. Je hoort de vogelgeluiden bij aankomst. Supergezellig. Maar het gaat ook wel eens, bijna, mis. Van de week vloog een pimpelmees via de openstaande deur onze werkplaats binnen…En zie dan maar eens de weg terug te vinden.

 

 

Het kostte ons een half uur om het vogeltje de uitgang weer te laten vinden. We zwaaiden met poetsdoeken, klapten in onze handen, maar aanvankelijk liet het beestje zich helemaal niet wegjagen. Het leek totaal niet onder de indruk van ons drukke gedoe. Hij vloog steeds naar het licht toe, maar aan de bovenkant hebben we veel raampartijen, dus dat schoot niet op. Pas toen hij zich eindelijk weer eens op de grond waagde, ontdekte hij de deur. Gelukkig.

Vrije vogel

 

 

En dan hebben we nog een vrije vogel in huis. Nee, niet de Ara op de rug van Roben, maar Roben zelf. Na zeven jaar trouwe samenwerking en gestage opbouw van De Fietswerkplaats, kiest Roben ervoor om voor zichzelf te beginnen. Hij heeft dit eerder gedaan. Die poging mislukte omdat hij fysieke klachten kreeg, maar hij geeft niet op. Hij gaat het weer proberen onder het motto Sneller, Groter, Groei. Wij zijn daar natuurlijk helemaal niet blij mee, want Roben is de beste fietsenmaker van heel Amersfoort, wat zeg ik, van de hele wereld.  Wat enorm geholpen heeft is dat ik, Ton, hem geadviseerd heeft om het niet te doen. Hoezo zul je denken? Waarom heeft dit negatieve advies hem juist geholpen? Eerder adviseerde ik een jongeman om zijn studie af te maken en niet naar China te gaan om smartphone hoesjes te gaan kopen.  Ja, dit is een waar gebeurd verhaal. De jongeman was eigenwijs en ging naar China. Inmiddels heeft hij samen met zijn twee broers in Leusden een miljoenenbedrijf. Dus volg mijn advies vooral niet, is hiervan de les. 🙂 Roben, we gaan je super missen, maar we wensen je vanzelfsprekend alle succes van de wereld.

Nieuwe Koers

Boa’s op bezoek

Drie weken geleden kregen we  twee Boa’s op bezoek. Ze informeerden of wij fietsen verkochten. We vertelden hen dat we in de verhouding 70-30 verkopen, geheel volgens de regelgeving. 70% Reparaties en 30% verkoop. Ze zouden het nog eens navragen. En jawel, later op de dag kregen we een telefoontje. Uitsluitend reparaties zijn nog toegestaan, verkoop in de winkel mag helemaal niet. On-line verkoop bleek wel te mogen. Oeps, dat was even schakelen. Allereerst draaiden we alle fietsen buiten om. Normaal zijn de prijskaartjes goed zichtbaar, nu niet meer. Als signaal dat we niet meer verkopen.

 

 

 

On-line verkoop

Vanaf dat moment hebben we ons op de on-line verkoop gestort. We hebben we al eens eerder een enkele fiets via Marktplaats verkocht, maar nu houden we zo’n 20 advertenties voortdurend in de lucht. Dat betekent foto’s maken, teksten schrijven, publiceren. En met een extra service:  We bezorgen de fietsen kosteloos bij mensen thuis. En verhip, het werkt. Ons werkgebied is nu wel groter. We bezorgen in Huizen, Bunschoten, Soest, Barneveld, Leusden,  maar vooral Amersfoort. Soms krijgen we nieuwe klanten, die maar 500 meter van ons af wonen. Waar we eerst dachten dat we deze maand enorme verliezen zouden draaien, springen we er nu aardig uit. En de recensies op Marktplaats liegen er niet om. We hebben 7 recensies gekregen, 7 keer een 10! Waarom hebben we dit niet eerder bedacht? Dank je wel Boa’s! 🙂

 

Roben brengt twee racefietsen naar Baarn
Roben brengt twee racefietsen weg

 

Opruimen

Nu er vrijwel geen klanten meer in de winkel komen, alleen voor reparaties, geeft het ons tijd om op te ruimen en nog eens op te ruimen. Geen karweitjes om naar uit te kijken, maar dit is wel het moment. Op de (helaas wat vage) foto hieronder liggen kettingkasten verspreid over de vloer. We hebben er de afgelopen jaren zoveel bewaard, dat we geen idee meer hebben wat we wel en niet hebben. Lars heeft ze allemaal gesorteerd, en vooral heel veel kettingkasten weggegooid. Soms bewaren we veel te veel. Toppie Lars.

 

 

 

 

 

 

 

Een Zonnig 2021!

Grote schoonmaak

We zijn weliswaar open, maar natuurlijk merken we dat het veel rustiger is dan normaal tijdens deze lockdown periode. We hebben van de nood een deugd gemaakt. Oscar, Roben en Janam hebben de werkvloer onder handen genomen en van een keiharde nieuwe verflaag voorzien. Dat betekende allereerst alles opruimen en de hele vloer leegmaken. Maar dan krijg je ook wat!

 

Oscar rolt de nieuwe vloer. Met op de voorgrond Danisha die ook haar steentje bijdraagt.

 

Dank je wel grote buur

Het is natuurlijk een mooi idee om de vloer opnieuw in de verf te zetten, maar zo’n vloer moet drie dagen uitharden. Normaal zetten we daar ‘s avonds onze fietsen neer die we te koop hebben en overdag buiten staan. Een geluk bij een ongeluk dat onze grote buur Het Kringloopcentrum gesloten is tot 19 januari. We konden onze fietsen tijdelijk bij hun stallen.  Het is verbluffend hoe vaak we samen werken en hoe prettig dat gaat. Dank je wel.

Onze fietsen in het Kringloopcentrum

 

Een zonnig 2021!

We hebben een goed jaar achter de rug. We hebben een geweldig team, met getalenteerde medewerkers, dat maakt het werken wel zo prettig. Het was wel een raar jaar, waarin we elkaar geen handen meer gaven en niet meer samen aan tafel lunchten. De decembermaand was moeilijk, omdat we alleen reparaties nog zijn toegestaan en we alleen nog on-line mogen verkopen. We starten 2021 vol energie. Hopelijk krijgen we het virus onder controle en hoeven we niet meer op elk zuchtje te letten.
Namens Roben, Lars, Oscar, Jaap, Noy, Nordin, Driekus, Janam, Habib, Cor, Dennis, Michael, Elyas, Marinus en Ton een zonnig 2021!

 

Lockdown

We ontspringen de dans, een beetje

 

Vanaf 15 december is een groot deel van de detailhandel gesloten. Omdat wij een locatie zijn voor ‘reparatie en onderhoud van consumentenartikelen en (motor)voertuigen’ mogen wij open blijven. Dat is een hele opluchting,  maar aan de andere kant is onze grote buur Het Kringloopcentrum tot 19 januari gesloten. Dat betekent dat we veel minder aanloop hebben en dat we zelf actief op zoek moeten naar klanten die hun fiets willen laten repareren. Net als helemaal in het begin hangen we nu weer kaartjes op in de supermarkten om mensen erop te wijzen dat wij graag hun fiets repareren. Ophalen en brengen is tijdens de lockdown periode gratis.

Licht in de duisternis

 

 

Het is ons ook dit jaar weer gelukt om een gehele eigentijdse Kerstboom te maken. Helemaal opgebouwd uit fietsonderdelen. Lars en Jaap hebben er weer iets prachtigs van gemaakt. Jaap is hoofd kerstbomenbouwer, maar heeft in Lars een uitstekende assistent. Het leverde Lars zelfs een certificaat op. 🙂

 

Leercontract

Dennis zou aanvankelijk bij Bike Flex in Zeist een kort leertraject gaan volgen. Het traject ging niet door. Dennis koos ervoor om een tweejarige opleiding in Nieuwegein te volgen. Maar ja, voor zo’n opleiding heb je een leerplek nodig… Laten wij nou in Roben een officiële leermeester hebben. Dus Dennis blijft lekker bij ons. Top Dennis, dat vinden we helemaal niet erg.

Roben ondertekent het leercontract

 

Verse Fietsen

Zaterdag open

 

 

Tot nu toe zijn we zaterdag altijd dicht. We hebben het wel eens overwogen om open te gaan, maar ja, soms hadden we zo weinig fietsen in de verkoop, dat we extra verkoopdag weinig zinvol vonden. Maar nu we een groot team hebben en er elke dag verse fietsen van de werkbanken rollen, hebben we ons idee aangepast. Vooralsnog is het een experiment. We gaan zaterdags open van 12:00 tot 17:00 uur. Eens kijken wat het oplevert.

Handige Held

Tja, wat doe als de bedrijfsauto naar de keuring moet? Dan breng je die naar de garage. Maar Roben, onze Handige Held, pakt het anders aan. Hij laat zich eerst adviseren door de garage, doet de meeste dingen dan zelf, en pas daarna gaat de auto naar de APK keurmeester. Ook voor het vervangen van de tank draait hij zijn hand niet om.

 

Roben monteert de nieuwe tank onder de auto

Oke, het moet gezegd. Het ging niet van allemaal van een leien dakje. Op je rug monteren is niet eenvoudig. En als je een pakking over het hoofd ziet, gaat het lekken. Ja, echt wel 🙂 Maar uiteindelijk heeft hij het gefikst. Petje af!

Circulaire economie

In opdracht van de Gemeente Amersfoort en de Provincie bezocht fotograaf Willem Mes onze werkplaats.  Willem bracht ons project in beeld als een voorbeeld van circulaire economie. Het leverde een aantal fraaie plaatjes op. Dank je wel Willem.

 

Bagagedragers. 

 

Voorvorken. 

 

Bakken met tweedehands onderdelen

 

Noy aan het werk

 

We zullen doorgaan

Corona

We hebben het helemaal gehad met Corona, maar ja, we hebben het ermee te doen.  De monteurs hebben veel ruimte, kunnen makkelijk afstand van elkaar houden en dragen geen mondkapjes. Hier komen ook geen klanten . In het klantgedeelte dragen we meer en meer een mondkapje. Niet omdat het leuk is, maar omdat elke bijdrage telt. Ook op de EHBO herhalingscursus zijn kapjes en zelfs handschoenen verplicht. We hebben met minder cursisten les en houden afstand van elkaar. Desondanks zijn de docenten erin geslaagd er zinnige lessen van te maken. Petje af.

 

Ton in het EHBO lokaal

 

Accu’s reviseren

Een eerdere poging om accu’s van elektrische fietsen te reviseren, liep op niets uit. Maar nadat we een artikel in de krant hadden gelezen, hebben we opnieuw moed gevat. We doen een tweede poging. We hebben apparatuur aangeschaft om accu’s te kunnen doormeten en we hebben materialen gekocht om de accu’s in elkaar te kunnen zetten. Ook hebben we een nieuwe brandblusser gekocht. Een brandblusser die heel gericht kan blussen en die speciaal bedoeld is voor elektrische apparatuur. Op het moment dat de batterijen in de accu’s aan elkaar gesoldeerd worden, komt er warmte vrij. Die warmte moet minimaal zijn, omdat anders de batterijen in brand kunnen vliegen. Dus de kwaliteit van het soldeerapparaat en de puntlasser moet in orde zijn, de werkplek en de beveiliging. Het resultaat zou moeten zijn, dat we hele goede accu’s krijgen. Roben gaat zich hier als eerste over ontfermen. We stellen hem voor een klein deel van de week vrij van andere werkzaamheden, zodat hij zich helemaal op het reviseren van de accu’s kan richten. Het liefst richten we hiervoor een aparte ruimte in, maar die hebben we nog niet direct voorhanden, dat is opdracht voor de komende tijd.

 

Roben onderzoekt de werking van de nieuwe apparatuur. Heerlijke nieuwe speeltjes.

 

Groen gaat niet over rozen

 

 

Onze Amber bomen hebben inmiddels prachtige herfstkleuren. Onze straat kleurt groener en groener. Of roder en roder in dit geval. Maar het is niet allemaal rozengeur en maneschijn. Toen er plotseling een man met een gifspuit bij ons voor de deur aan het spuiten was, vloog ik hem zowat aan. De eigenaar is er nog niet aan gewend dat er groen is in de straat en stuurde de man op pad. Volgend jaar zullen ze dat anders doen. Maar ook mooie planten die we erin gezet hebben, beschouwen mensen blijkbaar als hun eigendom en zijn gewoon meegenomen. Van een mooie witte stokroos, bleef alleen nog de ondersteunende stok over. En dan hadden we nog clean up Amersfoort. Ze ruimden niet alleen rommel op, maar schoffelden planten weg die we er net moeizaam in hadden gezet. Nee, het groen in de Zwaaikom gaat niet over rozen. Maar we zullen doorgaan. Hoe groener, hoe mooier.

 

 

Avonturen van een winkelier

De meeste klanten zijn tevreden, maar sommigen…

Komt een klant de winkel binnen. Hij komt zijn fiets ophalen. We hebben een nieuwe binnen- en buitenband op zijn achterwiel gezet. Hij controleert de fiets en ziet dat er een slag in zijn achterwiel zit. ‘U zou dit maken meneer’ zegt hij ‘dat heeft u niet gedaan’. Ik pak de opdrachtbon erbij en laat hem zien dat we alleen de banden zouden vervangen. We willen best het slag uit het wiel halen, maar dat kost extra geld, vertel ik hem.  De klant is des duivels en wil zijn fiets meenemen zonder te betalen. Maar ja, dat is niet de bedoeling. Ik zet de fiets op slot en doe de sleutel in mijn zak. Misschien niet heel handig, maar ja, ik wil niet dat de klant zonder te betalen de fiets meeneemt. De klant komt op me af en geeft me een duw. In de werkplaats stopt iedereen met werken, iedereen is paraat. ‘Ik bel de politie’ zegt de klant. ‘Een prima idee’ zeg ik. ‘Nee, u moet bellen’ zegt hij. Ook goed. Ik bel de politie. Tijdens het wachten geef ik de man een waterijsje. Twee jonge agenten arriveren, een man en een vrouw. Ze informeren eerst bij mij en vervolgens bij de klant wat er aan de hand is. Ik laat de opdrachtbon zien. Hun conclusie is simpel. ‘Meneer, u moet gewoon betalen, want het werk is volgens opdracht voldaan. Maar als ik u was zou ik voortaan naar een andere fietsenmaker gaan, want u bent niet tevreden.’ Ik had het niet beter kunnen zeggen. De klant betaalt en vertrekt. Als dit een eindexamenopdracht voor de agenten geweest was, waren ze wat mij betreft met vlag en wimpel geslaagd. Dank jullie wel.

 

 

Wat een bak-fiets

Het repareren van bakfietsen heeft niet onze voorkeur, want de fietsen nemen veel ruimte in en staan altijd in de weg. Dus proberen we de reparaties van bakfietsen vaak nog dezelfde dag te doen. Maar voor een vaste klant maakten we een uitzondering. De e-bike bakfiets was aan een grote renovatie toe. Zowat alles moest vervangen worden, inclusief het electrisch systeem. Binnen een paar weken zou alles gepiept zijn. We kunnen alles repareren en vrijwel alles lukt, maar in dit geval zat alles tegen. We kregen het electrisch systeem niet meer aan de praat. Wat we ook vervingen, wat we ook probeerden, het lukte niet. Telefoontjes naar de fabrikant hielpen niet. Ook andere fietsenmakers konden ons niet helpen of durfden er niet aan beginnen. De twee weken werden 4 weken, en de klant had de fiets hard nodig. Uiteindelijk bleek Happy Bike uit Nieuwland bereid om hun expertise in te zetten om de fiets te repareren. En nou maar hopen dat het hun wel lukt. Dank je wel Happy Bike.

 

 

Nieuwe stellage kinderfietsen

De actie van de ANWB om kinderfietsen te doneren is een enorm succes. Voor Amersfoort zijn wij het inleverpunt. Waar we voorheen vaak een tekort hadden aan fietsen, hadden we nu een tekort aan bergruimte. Tijd voor actie. Aanvankelijk wilden we met steigermateriaal een extra stelling in elkaar zetten, maar toen we bij onze buren van het Kringloopcentrum aan het speuren waren naar de juiste materialen, stuitten we op twee bijna perfecte tafels met een geheel ijzeren frame. We hebben de tafels iets verbreed, zie hieronder het resultaat. Wij zijn blij met onze buren.

 

Janam met een van de twee tafels

 

Oscar verbreedt een tafel met een houten plaat.

 

Het eindresultaat. Joepie.

 

 

 

 

 

Kom erbij

Oscar

 

 

Deze week is Oscar bij ons begonnen. Oscar is wat ouder, hij is 60 jaar. Hij heeft op zijn vorige werk een zwaar arbeidsongeluk gehad en heeft een lang revalidatieproces achter de rug. Hij vindt het heerlijk om weer aan de slag te kunnen. Natuurlijk is het nog even wennen , maar het komt vast goed. Heel veel succes Oscar.

De Vosheuvel

We krijgen regelmatig bezoek van leerlingen van scholencomplex De Vosheuvel. In Marty hebben ze een enthousiaste leraar die zijn moeilijk lerende pupillen graag wat wil leren over fietsen. De Vosheuvel heeft een eigen technieklokaal, maar ja, hoe kom je aan oefenmateriaal, hoe kom je aan fietsen? Bij ons zijn ze aan het juiste adres. We geven eigenlijk nooit iets zomaar weg, maar voor de leerlingen van De Vosheuvel maken we een uitzondering. Met liefde.

 

Marti laadt een paar fietsen in.

 

Een vennoot erbij!

Op 1 augustus is het zover. We hebben Lars gevraagd om mede-vennoot te worden. Hij hoefde daar niet lang over na te denken. Hij zei gelijk ‘Ja’. Daar zijn we heel blij mee. Lars, 29,  werkt nu ruim een jaar als vrijwilliger. Hij heeft zich het vak snel eigen gemaakt en is leergierig. Daarnaast is hij prettig in de omgang met klanten en collega’s, is handig met computers en kan met geld omgaan. Tja Lars, dat zijn een hoop complimenten 🙂  Lars begint met een klein aandeel van 20%. We nemen hiermee financieel een risico, maar de zaak loopt prima en we krijgen er continuïteit en jeugdigheid voor terug. Dat is ons echt wat waard. Op een mooie toekomst Lars!