Blog

Op naar 2022

Dat zeg ik, Gamma

 

 

Tot onze verrassing kregen we een telefoontje van de Gamma. Of we interesse hadden in twee spiksplinternieuwe e-bikes en een omafiets. Ook helemaal nieuw. Klanten hadden de fietsen ingeleverd omdat er iets aan mankeerde. Gamma kon de fietsen zelf niet meer herstellen, omdat de fabriek die de garantie geeft, is opgeheven. Ze wilden de fietsen naar het oud-ijzer brengen, maar een medewerker herinnerde zich ons bestaan. Wat ons betreft: de medewerker van de week! We hebben de fietsen opgehaald. De omafiets repareren we zelf, met de e-bikes werken we samen met onze voormalige collega Roben. Vanuit zijn Fiets Shop Soesterberg knapt hij e-bikes op. Dank je wel Gamma, geweldig. Een prachtig kerstcadeau!

Kerstpakketten

 

 

Jarenlang hebben we niet aan kerstpakketten gedaan, maar dit was zo’n gek jaar, dat we onszelf en onze medewerkers toch maar eens verwend hebben. Mannen en kerstpakketten is niet echt een combinatie, maar gelukkig zorgde het thuisfront voor een fraai pakket. ( en een ‘lichte’ druk om de medewerkers eens te verwennen. 🙂 ) Het pakte heel goed uit. Veel medewerkers zitten om verschillende redenen thuis en om ze dan met een cadeautje te verrassen is echt heel leuk. Jullie hebben het verdiend.

Wat zal het nieuwe jaar brengen? 

 

 

De toekomst is ongewis, dat is een ding dat zeker is. Geen idee wat 2022 ons zal brengen. Maar één ding weet ik zeker. We gaan onzettend ons best doen om er iets moois van te maken. We wensen al onze lezers en klanten een prachtig 2022.

Licht

Samuel

 

Sinds kort versterkt Samuel ons team. Hier op zijn eerste fiets die hij zelf gerepareerd heeft. Nieuwelingen beginnen meestal met kinderfietsen omdat ze geen versnellingen hebben en eenvoudiger zijn. Samuel komt uit de juridische sector, maar het voortdurend met zijn hoofd bezig zijn, beviel hem niet. Hij wil graag met zijn handen werken. Nou, dan hebben wij nog wel wat klusjes voor je liggen Samuel! Welkom op je nieuwe ontdekkingstocht.

Een wonder

Het blijft een wonder. Al die fietsen die mensen ons dagelijks komen brengen. Van hele oude fietsen tot bijna nieuwe fietsen. Daarnaast halen we elke tweede zaterdag van de maand, fietsen op in de stad bij mensen die niet de mogelijkheid hebben om de fiets te brengen. We vragen ze dan briefjes op de fiets te hangen, zodat wij zeker weten dat we de goede fiets meenemen. Dat levert verrassende briefjes op, waaruit blijkt dat we onze PR nog kunnen verbeteren…

 

De Fietsfabriek is nog wel de meest opvallende. Die komt vaak terug. Maar ook De Fietsenwerkplaats. Maar zo heten we niet. We heten De Fietswerkplaats. Maar een kniesoor die daar op let. We zijn heel blij met de fietsen.


Licht in het duister

Ja, hij staat er weer. Het is ons ook dit jaar weer gelukt een kerstboom te maken, opgebouwd uit fietswielen en versierd met tandwielen, kerstballen gemaakt van binnenbanden en natuurlijk een lichtsnoer. Jammer dat we om 5 uur moeten sluiten. Want in het donker is de boom het mooist.

 

Upcycling

Stenen eruit, planten erin

Langzaam maar zeker maken we De Zwaaikom groener en groener. We hebben inmiddels al honderden straatstenen aan de rand van het gebouw eruit gehaald en vervangen door aarde en tweedehands planten. Laat de zomer maar komen!

 

 

Wat te doen met al die stenen?

We kunnen de stenen als puin behandelen en wegbrengen naar de stort. Zonde toch, zomaar goed materiaal weggooien. We hebben er iets op gevonden. We maken er plantenbakken van. De oude houten plantenbakken waren dringend aan vervanging toe.

 

Ton metselt de plantenbak

 

 

We sluiten om 5 uur

Zoals vrijwel alle winkels sluiten wij om 5 uur in verband met de jongste corona maatregelen. Minder open betekent minder omzet. Of toch niet?

 

Janam aan het werk terwijl de roldeur gesloten is

Om 5 uur laten we de roldeur zakken. We zijn dan niet meer open voor klanten. Maar niets let ons om het laatste uur lekker fietsen op te knappen.  We werken aan onze voorraad fietsen die we kunnen verkopen. Een laatste uurtje ongestoord werken, wie wil dat niet? 🙂

Foutje, bedankt

De Winter is in aantocht

 

Onze Amber leibomen in hun herfstkleuren

We hebben het in de zomer en nazomer zo druk gehad, dat we domweg geen tijd hadden om reparaties bij mensen thuis op te halen. Maar nu we in de herfst zitten, de winter nadert en mensen meer thuis blijven, hebben we besloten deze service weer op te pakken.  Van oktober tot en met maart halen we voor € 10,00 een fiets op die klanten gerepareerd willen hebben. Misschien is dit wel iets dat we elk jaar zo gaan doen.

 

Klacht

Komt een klant de winkel binnen. Hij heeft de week daarvoor zijn fiets bij ons laten repareren. ‘Ik heb een klacht’ zegt hij. Het is nooit leuk om klachten te krijgen, maar het komt voor, natuurlijk. ‘Vertel, wat is de klacht?’ ‘ Jullie hebben vorige week mijn fiets gerepareerd, en dat hebben jullie zo geweldig goed gedaan, dat ik er nu pas achter gekomen ben op wat een rot fiets ik al die jaren gereden heb.’ Achter zijn rug haalt hij een cadeautje voor ons te voorschijn. Graag meer van dit soort klachten 🙂

 

 

Foutje en dan? 

Staat een jongen bij ons voor de winkel. Hij is nog niet eerder bij ons geweest. ‘Kunnen jullie mijn binnenband vervangen?’ vraagt hij. Terwijl hij naar zijn fiets wijst,  klettert de fiets om en breekt de onderkant van de kettingkast. Balen. Ik kijk naar zijn band en zie dat de buitenband heel slecht is. Ik stel voor niet alleen de binnenband, maar ook de buitenband te vervangen. Hij gaat er mee akkoord. ‘Je kunt er wel op wachten’ zeg ik tegen hem ‘we doen dit even tussendoor. Wil je ondertussen een kopje koffie.’ De jongeman vindt het helemaal geweldig en ondertussen fixen we zijn fiets. ‘Ik vind jullie echt een aanrader’ zegt hij bij het weggaan. ‘s Avonds bij het opmaken van de kas ontdekken we dat we alleen de binnenband vervangen hebben, maar dat hij wel de rekening betaald heeft voor een binnen- en buitenband. Normaal maken we een opdrachtbon, waarop we precies schrijven wat we doen, maar omdat we even tussendoor deden, ontbrak de bon. We noteren ook altijd het telefoonnummer van de klant, voor het geval we vragen hebben of als de reparatie duurder uitvalt. Maar ook dat hadden we niet. Wat nu? Geen naam, geen telefoonnummer. We wisten alleen wel het merk van zijn fiets, een Altra. En dat de onderkant van zijn kettingkast kapot was. En oh ja, we wisten nog iets. De fiets staat altijd buiten en hij woont bij wooncontainers in Amersfoort. Het is iets, maar het voelde als een speld in een hooiberg. De dag erop zijn we op zoek gegaan bij wooncontainers. Er blijken er 200 vlakbij de Amsterdamse weg te staan. Met een zee aan fietsen die allemaal buiten staan. Kijken, speuren, kijken, aangekeken worden, maar niks vinden. En ja, dan toch! De Altra met de kapotte kettingkast.

 

 

‘Weten jullie misschien van wie deze fiets is?’ vroegen we de jeugdige passanten. Nee, niemand kende de fiets. Maar whatsapp groepen doen wonderen. En natuurlijk het briefje dat we aan zijn fiets gehangen hebben. De volgende dag kwam hij bij ons terug en vervingen we alsnog zijn buitenband. Gelukkig.

 

 

 

Juweeltjes

Prachtige fietsen

Corona lijkt nu toch echt bijna voorbij. Het heeft zeker een effect gehad op De Fietswerkplaats. We werken met minder mensen en we waar elkaar voorheen bij binnenkomst de hand schudden, doen we dat nu niet meer. We hebben deels nieuwe begroetingsrituelen ontwikkelt, maar het handen schudden is verdwenen. Jammer, maar helaas. Wat wel gebleven is, is ons streven om de allerbeste fietsen af te leveren. En eerlijk gezegd lukt ons dat steeds beter. Dat komt omdat we prachtige fietsen binnenkrijgen, en als er soms een krasje op zit hebben we Janam. Janam is een meester met de spuitbus en heeft een geduld om jaloers op te worden.

 

 

De spuitbussen die we gebruiken zijn niet milieuvriendelijk. We hebben andere spuitbussen geprobeerd, maar het resultaat viel zo tegen, dat we toch weer gebruik maken van de gewone spuitbussen (met drijfgas). We houden ons aanbevolen voor tips om dit beter te doen.

Salim

 

 

Sinds een maand is Salim (41), ons team komen versterken. Het fietsenmaken is nieuw voor hem, maar hij is een supersnelle leerling. Nadat hij van de week twee omafietsen helemaal opgeknapt had, zei hij: “Geef me de volgende keer maar een moeilijkere fiets, want deze ken ik nu wel” Kijk, dat is nog eens een leergierige houding. Top Salim. Welkom bij de club.

Juwelen

Elke dag komen mensen ons fietsen brengen. Dat blijft een verbazingwekkend fenomeen, waar we super dankbaar voor zijn. Het komt ook geregeld voor dat mensen ons een zak met onderdelen komen brengen. Oude spulletjes die ze nog hadden liggen. Meestal kunnen we daar niet zoveel mee, maar deze week was een ander verhaal. Een oud-fietsenmaker bracht ons zakkenvol met onderdelen.

 

 

Nieuwe asmoeren, ringen, boutjes, kettingspanners, compleet nieuwe kettingkasten. Onze monden vielen open van verbazing. Wauw, wat een cadeau. En er komt nog meer vertelde de gulle gever. We kunnen niet wachten. Dank je wel.

Een nieuwe vennoot

Dennis komt erbij

 

Dennis ondertekent de vennootschaps afspraken

 

Met het vertrek van Roben, hebben we ruimte voor een nieuwe betaalde baan. Dennis komt er per 1 september bij als nieuwe vennoot. Dennis werkt nu al zo’n anderhalf jaar bij ons als vrijwilliger. Hij volgt op dit moment een opleiding tot fietsenmaker. Perfect dat we hem erbij kunnen halen. Voor ons betekent het dat we naast Lars een tweede fietsenmaker in huis hebben met kennis van zaken. Super Dennis, fijn dat je er bij bent.

Uitbreiding wagenpark?

 

 

We hebben een ‘nieuwe’ bedrijfsauto aangeschaft. Wederom een Opel Astra stationwagon. Nee, geen extra auto, geen uitbreiding van ons wagenpark. Ons ‘oudje’ zakte bijna door de hoeven, we waren dringend aan een vervanger toe. Ons oudje heeft ons perfect geholpen, hopelijk hebben we van de nieuwe auto net zo veel plezier.

Maico onze nieuwe vrijwilliger

 

 

Een kleine maand geleden stapte Maico bij ons binnen. Of we vrijwilligerswerk voor hem hadden? Toen hij vertelde dat hij al veel ervaring had, spitsten we onze oren. Hij maakt het meer dan waar. Hij werkt heel precies, vraagt op tijd hulp en is een prima kracht om erbij te hebben. Nu nog voor twee dagdelen in de week, in de toekomst wellicht meer. Welkom Maico, heel veel succes en plezier.

Maar nu eerst…. vakantie! De komende twee weken, van 9 tot en met 20 augustus zijn we gesloten. We gaan even twee weken bijtanken. Daarna gaan we weer volle bak.

Lente

Uitgevlogen

 

 

Op de eerste dag van juni was het dan zover. In een uur tijd vlogen al onze buren uit. Zes koolmees jongen in getal. Het eerste kwartier botsten ze overal tegen aan, lagen even uit te puffen en hervatten dan hun pogingen. Gelukkig dat er geen katten in de buurt waren. Daarna kregen ze de slag te pakken en vlogen achter pa en ma aan. De wijde wereld in. Wauw dat is echt een avontuur.

Geslaagd

 

Na drie jaar bij ons stage gelopen te hebben is Elias geslaagd voor zijn MBO examen. Praktijkbegeleidster Lotus kwam hem het goede nieuws brengen. Elias is met uitstekende cijfers geslaagd. Hopelijk vindt hij gauw een baan in het vak. Succes Elias! En dank je wel voor al die fietsen die je voor ons gemaakt hebt.

De Kampioen

 

 

De ANWB startte een jaar geleden met het Kinderfietsenplan. Ze vragen ANWB leden om ongebruikte kinderfietsen in te leveren. De ANWB zorgt daarna voor de verspreiding. In een jaar tijd heeft de ANWB ruimt 19.000 fietsen gekregen. Een paar honderd daarvan gaan naar De Fietswerkplaats. Vanzelfsprekend zijn wij daar hartstikke blij mee. Om alle donateurs te bedanken, besteedt de ANWB in het zomernummer van De Kampioen, aandacht aan de actie. Fotograaf Harmen de Jong maakte  een foto van Mohamed die via de Stichting Leergeld een fraaie fiets van ons kreeg. Dank je wel ANWB.

 

 

 

Een Nieuw Begin

Fiets Shop Soesterberg

 

 

Ja, ja. Niet alleen Roben is gestopt bij De Fietswerkplaats. Ook Oscar.  Oscar heeft ruim een half jaar bij De Fietswerkplaats gewerkt. In die tijd heeft hij het vak van fietsenmaker wonderbaarlijk snel in de vingers gekregen. Ouder, maar niet versleten 🙂 Samen zijn ze in Soesterberg een fietsenwinkel begonnen. Naast de wat duurdere tweedehands fietsen, verkopen ze ook nieuwe fietsen. En, misschien wel hun belangrijkste troef, tweedehands elektrische fietsen. Ze zijn niet de enige fietsenmaker in Soesterberg, maar met de komst van duizenden nieuwe woningen op de oude vliegbasis, groeit het aantal inwoners. En dat geeft kansen. Zet hem op boys, we houden contact.

Sean

 

 

Met het vertrek van Roben en Oscar maken we pas op de plaats in De Fietswerkplaats wat betreft het aannemen van nieuwe vrijwilligers. Want plots hebben Lars en Dennis veel meer verantwoordelijkheid gekregen. Zij zijn nu de technische mensen. Toen Sean opbelde en vroeg of hij bij ons kon komen werken als vrijwilliger, zeiden we aanvankelijk nee. Maar toen hij in het gesprek aangaf ervaring te hebben, spitsten we onze oren. Sean komt als geroepen. Hij heeft bij de kringloopwinkel in Zeist gewerkt en repareert ook in zijn eigen tijd fietsen. Hij kan nog niet alles, maar wel al heel veel en fietsen maken is zijn passie. Dat is precies wat we nodig hebben. Welkom Sean!

Nog meer nieuwelingen

 

 

Fietsenmaken is hard werken. Maar wat pas echt hard werken is, is het grootbrengen van 3, 4 of 5 koolmeesjongen. We hebben het geturfd. In 10 minuten tijd brachten pa en ma 10 keer voedsel voor hun jongen. Elke minuut krijgen de jongen te eten. En dat de hele dag door, de ouders vliegen af en aan. Ze halen het voedsel uit ons straatje, dat steeds groener wordt, maar halen het ook uit wat verder gelegen bomen. Respect, wat een moed, wat een energie.

Vrije vogel

Wat heeft de Coronatijd ons gebracht? 

 

 

Omdat we tot voor kort alleen on-line fietsen mochten verkopen, hebben we ons volop op Marktplaats gestort. We hadden soms 38 advertenties tegelijk lopen. Marktplaats houdt zich niet aan de normale kantoor uren. Dat betekende dat we extra uren draaiden, voortdurend in touw waren om onze klanten te informeren. Klanten stelden onze informatie en de gratis bezorg service zeer op prijs. Van de 25 reviews, scoorden we 23 vijfsterren en 2 viersterren. Dus we kunnen dit gewoon, dat is wat het ons leerde. Heel winstgevend was het niet, we maakten een minimale winst. Maar we leden in ieder geval geen verlies. Nu we weer klanten mogen ontvangen en fietsen in de winkel mogen verkopen, hebben we onze advertentie campagne vrijwel gestopt. Dat werkt een stuk rustiger, maar mocht het in de toekomst nog een keer nodig zijn, dan weten we de weg.

Vogels in onze straat

Voorheen was er geen vogel in onze straat te bekennen. Maar nu we veel groen hebben aangeplant en aan de zijkant van De Fietswerkplaats twee nestkastjes hebben opgehangen, hebben we nieuwe buren. In het ene nestkastje nestelt een paar pimpelmeesjes. In het tegenovergestelde hokje een stel koolmeesjes. Je hoort de vogelgeluiden bij aankomst. Supergezellig. Maar het gaat ook wel eens, bijna, mis. Van de week vloog een pimpelmees via de openstaande deur onze werkplaats binnen…En zie dan maar eens de weg terug te vinden.

 

 

Het kostte ons een half uur om het vogeltje de uitgang weer te laten vinden. We zwaaiden met poetsdoeken, klapten in onze handen, maar aanvankelijk liet het beestje zich helemaal niet wegjagen. Het leek totaal niet onder de indruk van ons drukke gedoe. Hij vloog steeds naar het licht toe, maar aan de bovenkant hebben we veel raampartijen, dus dat schoot niet op. Pas toen hij zich eindelijk weer eens op de grond waagde, ontdekte hij de deur. Gelukkig.

Vrije vogel

 

 

En dan hebben we nog een vrije vogel in huis. Nee, niet de Ara op de rug van Roben, maar Roben zelf. Na zeven jaar trouwe samenwerking en gestage opbouw van De Fietswerkplaats, kiest Roben ervoor om voor zichzelf te beginnen. Hij heeft dit eerder gedaan. Die poging mislukte omdat hij fysieke klachten kreeg, maar hij geeft niet op. Hij gaat het weer proberen onder het motto Sneller, Groter, Groei. Wij zijn daar natuurlijk helemaal niet blij mee, want Roben is de beste fietsenmaker van heel Amersfoort, wat zeg ik, van de hele wereld.  Wat enorm geholpen heeft is dat ik, Ton, hem geadviseerd heeft om het niet te doen. Hoezo zul je denken? Waarom heeft dit negatieve advies hem juist geholpen? Eerder adviseerde ik een jongeman om zijn studie af te maken en niet naar China te gaan om smartphone hoesjes te gaan kopen.  Ja, dit is een waar gebeurd verhaal. De jongeman was eigenwijs en ging naar China. Inmiddels heeft hij samen met zijn twee broers in Leusden een miljoenenbedrijf. Dus volg mijn advies vooral niet, is hiervan de les. 🙂 Roben, we gaan je super missen, maar we wensen je vanzelfsprekend alle succes van de wereld.

Nieuwe Koers

Boa’s op bezoek

Drie weken geleden kregen we  twee Boa’s op bezoek. Ze informeerden of wij fietsen verkochten. We vertelden hen dat we in de verhouding 70-30 verkopen, geheel volgens de regelgeving. 70% Reparaties en 30% verkoop. Ze zouden het nog eens navragen. En jawel, later op de dag kregen we een telefoontje. Uitsluitend reparaties zijn nog toegestaan, verkoop in de winkel mag helemaal niet. On-line verkoop bleek wel te mogen. Oeps, dat was even schakelen. Allereerst draaiden we alle fietsen buiten om. Normaal zijn de prijskaartjes goed zichtbaar, nu niet meer. Als signaal dat we niet meer verkopen.

 

 

 

On-line verkoop

Vanaf dat moment hebben we ons op de on-line verkoop gestort. We hebben we al eens eerder een enkele fiets via Marktplaats verkocht, maar nu houden we zo’n 20 advertenties voortdurend in de lucht. Dat betekent foto’s maken, teksten schrijven, publiceren. En met een extra service:  We bezorgen de fietsen kosteloos bij mensen thuis. En verhip, het werkt. Ons werkgebied is nu wel groter. We bezorgen in Huizen, Bunschoten, Soest, Barneveld, Leusden,  maar vooral Amersfoort. Soms krijgen we nieuwe klanten, die maar 500 meter van ons af wonen. Waar we eerst dachten dat we deze maand enorme verliezen zouden draaien, springen we er nu aardig uit. En de recensies op Marktplaats liegen er niet om. We hebben 7 recensies gekregen, 7 keer een 10! Waarom hebben we dit niet eerder bedacht? Dank je wel Boa’s! 🙂

 

Roben brengt twee racefietsen naar Baarn
Roben brengt twee racefietsen weg

 

Opruimen

Nu er vrijwel geen klanten meer in de winkel komen, alleen voor reparaties, geeft het ons tijd om op te ruimen en nog eens op te ruimen. Geen karweitjes om naar uit te kijken, maar dit is wel het moment. Op de (helaas wat vage) foto hieronder liggen kettingkasten verspreid over de vloer. We hebben er de afgelopen jaren zoveel bewaard, dat we geen idee meer hebben wat we wel en niet hebben. Lars heeft ze allemaal gesorteerd, en vooral heel veel kettingkasten weggegooid. Soms bewaren we veel te veel. Toppie Lars.